Experimentos Educativos

Si alguna vez se ha curado de una úlcera estomacal, puede estar agradecido por el trabajo de un científico australiano, el Dr. Barry Marshall. Como joven investigador, él y un colega desarrollaron la idea de que las úlceras estomacales no solo fueron causadas por el estrés, sino por una bacteria que de alguna manera logró sobrevivir al ácido clorhídrico en nuestro sistema digestivo.

 

No todos los médicos aceptaron su idea. El problema fue resuelto, al final, por una serie de experimentos. El Dr. Marshall identificó una colección de antibióticos que pensó que serían efectivos y los probó en un grupo de pacientes. De hecho, se infectó deliberadamente con la bacteria en cuestión, se enfermó y se curó. Por su descubrimiento, fue galardonado con el Premio Nobel de Medicina en 2005.

Si nunca ha conocido a nadie que haya muerto de viruela, puede agradecer el trabajo de Louis Pasteur, quien desarrolló la primera vacuna contra la viruela. Había notado que las personas que sufrían de una enfermedad leve llamada viruela de la vaca parecía ser inmune a la viruela. Entonces, deliberadamente infectó a varias personas, incluidos niños, con viruela bovina, luego esperó para ver qué porcentaje moriría de viruela.

Esto parece sorprendente, sin embargo, experimentos como este ahora son rutinarios en medicina. Debido a eso, estamos aprendiendo cada vez más sobre lo que es efectivo para combatir las enfermedades y lo que no. Millones de vidas se han salvado porque algunas fueron puestas en riesgo (totalmente informadas).

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Tomó un tiempo para que esto se volviera común. Cuando se propuso por primera vez la experimentación sistemática en medicina, la objeción de muchos profesionales fue que sería “poco ético”.

¿Por qué?

En un experimento realizado correctamente, hay un grupo de personas que reciben el tratamiento propuesto. Hay otro grupo que no recibe el tratamiento. Luego, utiliza estadísticas para determinar si un grupo obtuvo mejores resultados que el otro. Esto significa que debe negar deliberadamente a algunas personas un tratamiento que usted pensar Podría ser prometedor. Peor aún, debe elegir a esas personas por sorteo, de modo que su elección no borre la información que espera obtener de la prueba.

Este paso “negar a algunas personas seleccionadas al azar un tratamiento potencialmente prometedor” parece poco ético, pero, como dicen, “no se puede hacer una tortilla sin romper algunos huevos”. No es ético negarle a las personas un tratamiento que sea se sabe que es efectivo. Sin embargo, el objetivo de hacer el experimento es determinar Si El tratamiento es efectivo. Si es efectivo, debe promoverse a lo largo y ancho. De lo contrario, los investigadores deberían continuar con la próxima idea prometedora. El primer paso es hacer el experimento. Seguramente es aún menos ético retrasar este primer paso.

Sin embargo, llevó una cultura de experimentos controlados adecuadamente para impregnar la ciencia médica.

Ahora, hay un conflicto similar en las ciencias sociales, incluida la educación. Hay grupos que desean hacer experimentos para ver qué funciona bien y qué no, y hay otros que retienen una buena investigación debido a ideas equivocadas sobre la ética en la educación. Una clave para ser un maestro verdaderamente excelente es preguntar continuamente, sobre su propia enseñanza, “¿esto realmente funciona?” Y, sin embargo, como esta nota del blog señala conmovedoramente, que la cultura aún no ha permeado toda la educación, todavía hay algunos quienes sienten que no es ético negarles a los estudiantes simplemente prometedor metodología educativa, incluso si el propósito de hacerlo es averiguar si la metodología cumplirá su promesa.

El experimento educativo ideal sería así.

  • Un grupo de estudiantes, o clases, o escuelas, o distritos es al azar dividirse en dos (o más) grupos.
  • Uno de los grupos es tratado de una manera, el otro (el grupo de control) se trata de alguna otra forma más habitual.
  • Idealmente, ni las personas que tratan con los sujetos, ni los sujetos mismos, saben en qué grupo están (lo que lo convierte en un doble ciego juicio).
  • Los resultados se recopilan y analizan utilizando fórmulas estadísticas correctas.
  • Los resultados son reportados, si o no El experimento es “exitoso”.
  • Otros hacen el mismo experimento, de la misma manera o ligeramente diferentes, y también informan los resultados, sean lo que sean.

Si hubiera una cultura de experimentación, de modo que los ensayos descritos anteriormente fueran comunes, y si las metodologías “exitosas” se adoptaran ampliamente, sería fantástico. La próxima generación se convertiría en la generación mejor educada que el mundo haya visto, así como la experimentación médica en generaciones pasadas ha hecho que la nuestra sea la más saludable.

Tenga esto en cuenta, y cada vez que vea signos de una cultura de experimentación en el sector educativo, ¡avísela en llamas!

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