El mejor tránsito de todos los tiempos

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A menos que acabe de llegar de otro planeta, sabrá que recientemente ocurrió un evento astronómico increíblemente raro: el tránsito de Venus.

 

Un “tránsito” es cuando un planeta pasa frente a su estrella. La palabra “delante de” depende de dónde esté parado. Técnicamente, lo que sucedió el 5 y 6 de junio es que el sol, Venus y la tierra estaban alineados en línea recta. Venus apareció contra la cara del sol como una pequeña silueta redonda.

Traté de ver el tránsito reciente de Venus, pero el clima no cooperó. Puedes ver mi apuesta Venus Transit foto a la derecha.Quizás los tránsitos más espectaculares del sistema solar son los tránsitos de nuestra luna, vistos desde la Tierra. De manera provisoria o coincidente, el disco de la luna y el disco del sol, vistos desde la Tierra, son aproximadamente del mismo tamaño. El sol está aproximadamente 400 veces más lejos de nosotros que la luna, y es aproximadamente 400 veces más grande. Esto significa que durante un “tránsito”, la luna bloquea todo el disco del sol, pero solo, no siempre, y solo si estás parado en el lugar correcto de la tierra. Usualmente no los llamamos tránsitos, Nosotros los llamamos eclipses.

Es posible que haya escuchado que el próximo tránsito de Venus es en 2117, a la friolera de 105 años de distancia. Si te parece decepcionante, ¡tengo buenas noticias! ¡Simplemente no es verdad! Hay otro tránsito de Venus este mismo año, en septiembre. Comienza aproximadamente a las 4:30 a.m., GMT, el 20 de septiembre de 2012, y termina poco menos de 10 horas después. La mala noticia es que la mayoría de las personas tendrán que viajar un poco para tener una buena visión de ello, solo es visible desde Júpiter. Ah, y algunas de las lunas de Júpiter, en caso de que no puedas conseguir una buena habitación de hotel en el gran planeta.

¡¡¡Te tengo una buena noticia!!!
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Si está atrapado en la tierra, aún puede obtener una buena vista, aunque simulada, utilizando el excelente paquete de software gratuito Stellarium. ¡Descárgalo y explora! Visto desde Júpiter, los tránsitos de Venus duran más tiempo: el nuestro fue de aproximadamente 6 horas, pero el de septiembre dura un 50% más. Esta es una simple cuestión de geometría. consigue un bolígrafo y papel, y haz esto:

  • Dibuja un círculo y etiquétalo “sol”.
  • Dibuje un diámetro y etiquételo “nuestra vista del sol”.
  • Dibuja (ligeramente) dos puntos, rotula una “Tierra” y una “Júpiter”. Estos deben estar fuera del círculo del sol y tener una vista completa del diámetro. Júpiter debería estar más lejos.
  • Haz dos triángulos uniendo estos puntos al diámetro.
  • Dibuja un círculo alrededor del sol y etiquétalo “Órbita de Venus”

Como puede ver, el triángulo de Júpiter contiene más de la órbita de Venus que el triángulo de la Tierra. El diagrama no está a escala: si lo fuera, ambos triángulos serían increíblemente largos y delgados. Cuando Venus está en un triángulo, los observadores en el planeta distante pueden ver un tránsito. La imagen correcta sería tridimensional, con conos en lugar de triángulos. Los conos se mueven a medida que los planetas se mueven, y la mayoría de las veces la órbita de Venus ni siquiera toca el cono. Incluso cuando lo hace, Venus generalmente está en otro lugar, haciendo lo que Venus hace cuando no está en tránsito.

Si piensa detenidamente en estos conos en tres dimensiones, puede convencerse de que los residentes de Júpiter también pueden ver más tránsitos que nosotros. Es verdad. Si pierde el tránsito en septiembre, hay otro visible desde Júpiter el 20 de julio de 2042.

Los tránsitos como el tránsito reciente de Venus promueven una variedad de emociones (generalmente leves). Algunas personas encontraron el tránsito interesante. Algunos se sintieron indiferentes. Algunos estaban fascinados o emocionados. Para mí, las principales emociones del 6 de junio fueron la decepción por el clima nublado, combinado con el alivio (y el agradecimiento) de que siempre puedo ver la vista en Youtube. Todas las emociones leves. Sin embargo, aparecer en solo unas pocas décadas es un tránsito que puede hacer que las personas lloren por horas.

Obama quiere que la NASA aterrice personas en Marte para 2030. Hay compañías que quieren extraer los asteroides. Otros quieren instalar fábricas de combustible para cohetes en la luna. Puedes comprar un boleto en una nave espacial por menos de un millón de dólares.

Quizás, ¿podría ser cierto esta vez? Tal vez estamos al borde de una explosión de exploración espacial humana. Si es así, es posible: posible – que podría haber un asentamiento humano permanente en Marte para 2084.

Imagina, entonces, que estás allí. Millones de millas de casa. Tu familia y muchos de tus mejores amigos están muy, muy lejos. Viste los videos de Navidad que te enviaron el año pasado, deseando haber estado allí. Ahora, se acerca el Día de Acción de Gracias y Navidad, y sabes que los volverás a extrañar a todos. Ni siquiera puedes hablar con ellos por teléfono, debido al tiempo que lleva la luz llevar tu voz de regreso. Lo mejor que tiene es algo así como mensajes de video, e incluso una respuesta instantánea puede demorar media hora en responderle. Vives en un pequeño complejo en un mundo hostil, y necesitas un traje espacial cuando quieras salir. Entonces, un día, apuntas tu alcance ‘al sol, y ves esto.

Un tránsito, pero no solo un tránsito. Esta silueta es tu hogar, el lugar donde creciste. Tus amigos y recuerdos de la infancia están ahí. Los lugares donde solías ir de excursión. La calle en la que creciste. El restaurante que tuvo su primera cita. Todo lo más cercano a tu corazón. Ahí está, como un signo de puntuación contra la estrella más cercana de la raza humana. Una simple mancha negra que contiene tu vida y todo lo que amas.

Lloras.

Este será el tránsito más conmovedor, el más conmovedor de la historia. Incluso para las personas en la Tierra, algunos llorarán, humillados ante la idea de que la raza humana finalmente ha escapado de la cuna y está alcanzando las manijas de las puertas.

Este tránsito comienza, el disco de la Tierra acaricia primero la mejilla del sol, el 10 de noviembre de 2084, aproximadamente a las 2 a.m. UTC. A las 2:15 a.m., el círculo negro es completamente visible y comienza una larga marcha a través de la cara del sol. Cuatro horas después, justo después de las 6 a.m., aparece un segundo punto más pequeño detrás del primero: la Luna. A las 10 en punto de la mañana, la Tierra ha llegado al borde más alejado del orbe del sol. “Por favor, quédate”, susurras, pero la caminata implacable de la Tierra continúa, y a las 10:15 am nuestra casa se ha desvanecido en el brillo marrón del cielo marciano. Durante otras cuatro horas solitarias, la luna sigue los pasos de su amo. Llega al borde del sol a las 12:45 p.m. y se aleja silenciosamente en otros cinco minutos.

Aunque solo sea por tener la mejor vista posible de este tránsito, la primera base de la raza humana en Marte debería construirse cerca del ecuador, en algún lugar del hemisferio oriental, por ejemplo, cerca de Hershel o Aeolis Mensae, o en Elysium Planitia. Quienes construyan la base sabrán dónde están.

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