El papel de la física en la sociedad

Si pudiéramos entrar en una de esas maravillosas máquinas Wellsian, todas hechas de roble brillante y vidrio, con mangos e instrumentos de latón pulido y en la segunda mitad del siglo XIX, nos encontraríamos con un mundo muy diferente al mundo. ; aujourd & # 39; hui. Especialmente para los estadounidenses, es difícil concebir un mundo en el que Estados Unidos confíe relativamente poco en el escenario mundial. Lo mismo se aplica aún más a todos los demás países de las Américas. Con la excepción de Canadá y Cuba, todo el continente había ganado independencia política de Europa en este siglo, pero todavía se veía como una extensión de las culturas europeas, con una contribución limitada a los asuntos mundiales.

De hecho, el mundo entero estaba gobernado por un puñado de países de Europa occidental, liderados por Gran Bretaña, que, incluso sin los Estados Unidos, tenía un imperio que cubría aproximadamente una cuarta parte del planeta. Además, era de lejos el mayor fabricante mundial de maquinaria, armas y textiles, y el Banco de Inglaterra tenía la mayor parte del oro utilizado en el comercio mundial. Francia también tenía un imperio muy grande, así como países europeos muy pequeños, como Holanda, Bélgica y Portugal. Alemania e Italia se han comprometido durante muchos años en la unificación de sus países bajo una sola autoridad central y, por lo tanto, han perdido la mayor parte de la actividad de construcción del imperio. siglo.

Al observar el tamaño de todos estos países europeos en el mapa, uno solo puede preguntarse sobre la forma en que lideraron la mayor parte del mundo en ese momento. ¿Qué hizo que su influencia fuera tan abrumadora cuando, unos siglos atrás, parecían al borde de la extinción de la muerte negra? La respuesta a esta pregunta lleva al tema de este artículo.

Lo que hizo invencibles a las pequeñas naciones de Europa occidental en ese momento fueron las aplicaciones prácticas de las leyes naturales, contenidas en la síntesis monumental de Newton, la Principia Mathematica, publicado en 1687. Sólo cuatro años antes de esa fecha, Europa Occidental había sido casi invadida por los turcos otomanos y solo había sido salvada por la oportuna llegada del Rey de Polonia, Jan Sobieski, quién había llevado a su caballería a ayudar a los sitiados. Duque de Lorena y su coalición cristiana, luchando desesperadamente contra las puertas de Viena. Doscientos años después, la avalancha de inventos resultantes de la aplicación de las leyes fundamentales de la física permitió que estos mismos pequeños países amenazaran con dominar el mundo.

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¿Era todo lo que había en la historia? Si hubiéramos aterrizado nuestra máquina del tiempo en Inglaterra durante este período, la segunda mitad del siglo diecinueve, nos habríamos encontrado con condiciones sociales espantosas y, para nosotros, totalmente inaceptable. Pero habría habido algo más. La sociedad inglesa de la época emanaba una confianza y certeza subyacentes que hoy solo podemos envidiar. Se volcaron a la ciencia para resolver todos sus problemas simplemente siguiendo el mismo camino que habían seguido durante más de cien años. Y por ciencia, se referían a la forma científica de ver las cosas, lo que significaba no solo construir mejores máquinas de vapor, carreteras, ferrocarriles y barcos, sino también mejores sistemas sociales y leyes, basados ​​no en privilegios hereditarios. Sabían que todavía quedaba mucho trabajo por hacer, pero sentían que estaban en el camino correcto y que el próximo siglo XX traería grandes beneficios y soluciones a los problemas.

¿De dónde viene esta "forma científica de ver las cosas" y por qué repentinamente dio tal impulso a unos pocos países de Europa occidental? La respuesta no está en Newton, sino más allá, con Galileo. Galileo fundó la física moderna al proporcionar los postulados axiomáticos que definen esta "manera científica" para el futuro. Primero secularizó la ciencia eliminando a Dios de la imagen e instalando la naturaleza y sus leyes en su lugar. La naturaleza era todo lo que se necesitaba para explicar el mundo físico en términos matemáticos (científicos). Luego enfocó su nueva física en la materia y el movimiento. Lo que causa un cambio de movimiento es una fuerza física y estas son las realidades tratadas por Newton.

Galileo fue un innovador revolucionario en la cosmovisión. Lo miró analíticamente, sin sentir ninguna conexión personal con los objetos que estaba analizando. Este cambio de la experiencia participativa medieval del mundo ha permitido a Galileo y pensadores posteriores, como Newton, expresar los fenómenos naturales y las leyes naturales en términos matemáticos y lógicos. Las leyes de la naturaleza previamente impenetrables se explicaron de una manera simple y racional que la gente común podría entender. Podrían ver que si limitaras a Dios y al mundo superior a un área de creencia solamente, la única realidad que tendrías que enfrentar serían los objetos físicos que, en la frase de Lord Kelvin, eran "cuantificables" y "medible". .

A fines del siglo diecinueve, toda la naturaleza se estaba convirtiendo en una habitación bien iluminada, con cada nuevo adelanto científico aumentando el brillo de la iluminación. Se esperaba que la física completaría su trabajo teórico muy pronto. Como dijo el mismo Lord Kelin en la década de 1880: "Ahora no hay nada nuevo que descubrir en física, solo hay mediciones más y más precisas".

Así que ese fue el origen de esa confianza y certeza que caracterizó tanto a la sociedad victoriana, que pudimos ver en cualquier retrato de la gente regordeta y próspera de las nuevas clases monetarias de la vida. ; tiempo. Había una armonía completa entre la forma en que la gente vivía el mundo como la única realidad sólida y la forma en que la ciencia explicaba este mundo en leyes predecibles y lógicas, cuyas causas llevaban a sus efectos calculables.

Luego vino el siglo XX y la física rompió la barrera atómica. La realidad sólida de los objetos físicos (que Newton ha tratado) se ha desintegrado en el mundo subatómico de las partículas. Se hizo evidente que estas partículas no eran solo piezas muy pequeñas del mismo material que la gente conocía. A medida que pasaba el tiempo y la mecánica cuántica continuaba ganando terreno, la misma realidad de la existencia de partículas como entidades separadas se volvió incierta. Werner Heisenberg, uno de los más grandes físicos del siglo XX, lo dice así:

"En experimentos sobre eventos atómicos, estamos tratando con cosas y hechos, con fenómenos tan reales como todos los fenómenos de la vida cotidiana, pero los átomos o partículas elementales en sí mismos no son reales; o hechos ".

Pero cualquier objeto de la naturaleza que Newton haya tratado se compone simplemente de un gran número de estos "átomos o partículas elementales". Si estos no son reales y los objetos en sí son reales, ¿dónde comienza la realidad? ¿La realidad solo es una función de la cantidad de átomos que puedes ensamblar? Podemos comenzar a ver por qué ya no disfrutamos de esta sensación de certeza y confianza de que tenemos las respuestas correctas que nuestros antepasados ​​victorianos reivindicaron.

Siempre sentimos, o al menos la mayoría de nosotros, el mundo como Galileo. Siempre pensamos que los objetos físicos de la naturaleza son la única realidad sólida, y eso incluye los gases, que pueden no ser visibles, pero que sabemos que contienen solo estos mismos "átomos y partículas elementales". por supuesto. Nuestra ciencia hoy no refleja la forma en que pensamos sobre el mundo nunca más. La vieja armonía se ha ido. Sin embargo, la mayoría de nosotros todavía confía en la capacidad de la ciencia para explicarnos el mundo. En los días de Newton, la ciencia era fácil de entender para las personas educadas. Sus leyes podrían enseñarse a los escolares. A pesar de que realmente no podía explicar qué es realmente la gravedad estabaNewton matemáticamente demostró que su operación podía explicarse con éxito diciendo que funcionaba directamente en proporción a las masas de los cuerpos en juego e inversamente proporcional al cuadrado de la distancia que los separaba. Hoy, las matemáticas de la física se han vuelto tan difíciles que solo un pequeño grupo de especialistas puede entenderlas. La gente común, incluso si conocen la ciencia lo suficientemente bien, ya no pueden contribuir al debate en términos de trabajo matemático.

Sin embargo, la física ha llegado al punto donde, en teoría y en la práctica, por ejemplo en la mecánica cuántica, las consecuencias e implicaciones del trabajo realizado son tanto filosóficas como matemáticas. Esto podría tener el efecto de llevar esta ciencia tan remota y difícil a un campo de más y más debate público. Por supuesto, las matemáticas estarían prohibidas para los mortales comunes, pero la estructura conceptual que Galileo dejó a los pensadores posteriores, especialmente con respecto a la realidad, podría requerir una revisión y otras que los físicos teóricos podrían encontrar útiles. Galileo, como la mayoría de la gente educada de su época, conocía bien los conceptos platónicos de la realidad. Para Platón, el conocimiento del mundo físico era efímero y poco confiable, siendo simplemente el resultado subjetivo de nuestras percepciones sensoriales. El verdadero conocimiento verdadero, que no dependía de los sentidos humanos y que, por lo tanto, era objetivo, era para él solo una propiedad del mundo divino superior. Sin embargo, cuando Galileo llegó a plantear sus postulados axiomáticos sobre los métodos científicos futuros, sintió que la materia y el movimiento, y solo la materia y el movimiento, eran adecuados para la ciencia porque no dependían de otra cosa. ninguna presencia humana o ningún sentido humano. Sintió que estas dos "cualidades" eran independientes (y por lo tanto objetivamente) reales. Su pensamiento en este sentido ha afectado el curso de todo el futuro de la física, aunque, con el tiempo, no solo la materia y el movimiento, todos los fenómenos físicos se han considerado independientes (y por lo tanto objetivamente), ya que lo vimos

Sin embargo, la física, en su propio desarrollo normal en los últimos cien años, ha entendido que todos los fenómenos físicos, percibidos a través de los sentidos, deben ser de naturaleza subjetiva. Incluso la materia y el movimiento implican el sentido de la vista y Galileo cometió un error al pensar que estas dos cualidades del mundo físico podrían de alguna manera considerarse objetivas o independientes de los sentidos del hombre. Pero si todo lo que percibimos en la naturaleza es, por definición, subjetivo, entonces ningún fenómeno físico puede tener una identidad o historia independiente, lo que provocaría una reflexión muy seria sobre los primeros períodos de la tierra antes del comienzo. apariencia del hombre. . Por estas razones, parece razonable suponer que nuestros conceptos de realidad en la física moderna son los que más necesitan un nuevo pensamiento, de modo que se puede desarrollar un marco revisado de conceptos, en el que la física del futuro puede operar

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